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Restauration de la ‘Tour aux Livres’, Gand

 

Rénovation de la bibliothèque de l’Université de Gand

 

Le contrat pour la restauration de la ‘Tour aux Livres' de l'Université de Gand et de l'ancien Institut supérieur d'histoire de l'art et d'archéologie (HIKO), chef-d'œuvre de l'architecte Henri Van de Velde (1863-1967), fut gagné par l’équipe ‘Ontwerpteam Boekentoren’ suite à un concours international lancé par le ‘Vlaams Bouwmeester’.

Dès le début de sa mission pour la bibliothèque, en 1933, Van de Velde a tout de suite pensé à une tour pour entreposer les livres. Pour la version définitive de sa ‘Tour aux Livres’ en béton, une construction de 64 mètres de haut avec quatre sous-sols, vingt étages et un belvédère impressionnant, Van de Velde a pu compter sur le savoir-faire de ses confrères Gustave Magnel, spécialiste du béton armé, et Jean-Norbert Cloquet. A l’époque, le choix du béton était une expression de modernité, accentuée par une technique de coffrage coulissant innovante pour notre pays. Le bâtiment, d'une surface totale d'environ 20.000m², fut entièrement terminé en 1947. Il contient 48 km de rayonnages à livres et à revues ainsi que de nombreuses salles de lecture, des archives et des bureaux. Le 1er juillet 1992 la bibliothèque centrale de l'Université fut classée en tant que monument historique.

Le projet de restauration prévoit une mise en œuvre en 5 phases. Les travaux ont débuté en 2011. La première phase consistait en la construction d'un dépôt souterrain pour le stockage de la collection dans des conditions idéales. Cette phase a permis d’ouvrir la voie aux phases suivantes. Pour la restauration du béton une analyse approfondie fut menée, en consultation avec divers experts nationaux et étrangers, sur l'origine des dommages, sur diverses stratégies de réparation et sur des montages d'essai pour l'enlèvement du béton en surface et pour un nouvel impact contre la surface de la façade a été développée. Des recherches approfondies ont également été menées pour la rénovation des menuiseries extérieures afin de développer des fenêtres à double vitrage de haute qualité correspondant au profil originel.

Au sein de l’équipe de projet ‘Ontwerpteam Boekentoren’ SumProject est responsable de la demande de permis d’urbanisme et de l'étude d’exécution pour les travaux.

 

Maître d’ouvrage : Universiteit Gent, Directie Gebouwen en Facilitair Beheer

Equipe de projet : ‘Ontwerpteam Boekentoren’ constitué par Robbrecht en Daem architecten, SumProject architecture & engineering, B. Van der Wee Architects, Architectenbureau Baro, Greisch engineering, VK Engineering, Daidalos Peutz bouwfysisch ingenieursbureau

 

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